In mei bleven de grasmaaiers massaal in het tuinhuis staan. Heel wat mensen lieten het gras groeien en dat allemaal in het kader van de campagne Maai Mei Niet. Ook Stijn Overloop, directeur van Velt vzw, deed mee. Hij blikt met plezier terug op de voorbije maand. ‘Vol bewondering kijk ik naar de vele plantensoorten en dieren die ervan profiteren.

De biodiversiteit gaat erop achteruit. De campagne Maai Mei Niet zette heel wat mensen aan het denken om het gras een maand lang niet te maaien. ‘Lang gras creëert een microklimaat en helpt bij het vasthouden van water’, legt Stijn uit. Door minder te maaien, leg je een voedselbuffet aan voor insecten en houd je de bodemvochtigheid beter op peil. Een win-win situatie.

Bodemvariatie 

Stijn maait zijn gazon zo weinig mogelijk. Toch zette de actie hem en zijn gezin aan het denken over het tuinonderhoud. ‘Elk gezinslid heeft een andere visie op een mooie, natuurlijke tuin.’ Om iedereen blij te maken, heeft het gezin afspraken gemaakt. ‘Het voorste deel van het gazon maaien we om de 4 à 6 weken. In het achterste deel mag de natuur haar gang gaan. Daar maaien we maar 2 of 3 keer per jaar.’

Naast het gazon, bemest Stijn de moestuin met compost. Zo ontstaan er verschillen in bodemvruchtbaarheid en groeien er telkens andere planten. ‘Vogelmuur komt vooral voor op de voedselrijke, met compost aangerijkte grond. De armere bodem in het gazon is dan weer ideaal voor duizendblad en smalle weegbree.' Al de bloemen die in het gazon verschijnen zoals madeliefjes, biggenkruid en zachte ooievaarsbek groeien er van nature, zonder iets te zaaien of planten. ‘Het gazon past zich aan aan de veranderende lokale omstandigheden. Vroeger groeide er meer witte klaver en paardebloemen. Nu vooral madeliefjes, duizendblad en biggenkruid. Die natuurlijke dynamiek maakt het gazon een boeiende plek in de tuin.'

Paradijs voor dieren

Niet alleen Stijn geniet van zijn ecologische tuin, ook dieren en insecten profiteren ervan. ‘Rond het komkommerkruid vliegen er heel wat bijen. Ik heb dan ook een bijenhotel geplaatst om deze beestjes nog een extra handje te helpen.' De brandnetels laat hij dan weer staan voor de dagpauwoog, die er zich van eitje tot volwassen vlinder ontwikkelt. Ook is de citroenvlinder als eerste vlinder in de vroege lente, een vaste bewoner in de tuin. ‘Naast het gras laat ik ook de klimop volop groeien. Daarin leven veel insecten, de ideale voedselbron voor vogels!’

Maaien nog niet aan de orde

De campagne Maai Mei Niet liep ten einde maar Stijns grasmaaier blijft nog tot zeker eind juni staan. ‘Als je te vroeg maait, komen de uitgebloeide bloemen niet aan zaadvorming toe en blokkeer je de dynamiek naar meer bloemen in het gazon.’ Dus als je net zoals Stijn een natuurlijke bloemrijke tuin wil, kun je het gras best nog even laten groeien.