‘Toen ik klein was, stond mijn tante met bloemen op de markt’, zegt Katarine Bouckaert. ‘Ik denk dat ik de liefde voor bloemen daar te pakken heb gekregen.’ En met die liefde heeft ze ook iets gedaan. Sinds kort is namelijk haar biologische bloemenpluktuin De kleur van hier en nu geopend. Tijdens de Velt-ecotuindagen stelt ze die open voor publiek. Op zaterdag 1 juni.

Carrièreswitch

Katarine is handelsingenieur van opleiding. Ze heeft altijd met veel plezier in de informaticasector gewerkt. Maar na een carrière van 27 jaar sloeg de twijfel toe. ‘Ik vroeg me af of ik tot mijn pensioen hetzelfde wilde doen. En dat is niet het geval. Ik wil iets doen waarbij ik iets kan bijdragen aan het milieu, opdat mijn kinderen ook goede kansen krijgen voor een mooie toekomst.’ Tuinieren deed ze altijd al graag, dus besloot ze – nadat ze een geschikte grond gevonden had – de tweejarige Landwijzeropleiding voor biologische landbouw te volgen.

In 2017 behaalde Katarine haar diploma. Momenteel is ze landbouwer in bijberoep omdat ze met haar pluktuin nog in de opstartfase zit. Maar ze hoopt er snel een degelijk inkomen uit te halen, zodat ze er voltijds mee aan de slag kan.

Biobloemen

In Katarines pluktuin staan alleen biologische bloemen. En dat is heel bewust. De sierteelt is de sector die het meeste pesticiden gebruikt. Volgens Katarine is dat niet de manier. ‘In de landbouw spuiten we alles vol vergif, dat is volledig verkeerd. Hier laat ik de natuur haar ding doen. De bloemen kunnen hier op hun eigen tempo groeien. Daardoor zijn ze veel sterker.’

Maar er zijn ook nadelen aan verbonden. Zo is het moeilijker om biobloemen te kweken. Spuiten is niet toegestaan, dus moet je je via een andere weg tegen onkruid en ongedierte wapenen. Dat doet Katarine onder andere door stro op de bloembedden te leggen. ‘Het onkruid blijft daardoor weg, en het vocht wordt beter in de grond gehouden’, zegt ze. Om slakken en andere beestjes op afstand te houden, lokt ze vogels door hagen aan te planten. Ook legt ze hoopjes hakselhout waarin egels hun nestje kunnen bouwen.

Puzzelwerk

Een ander moeilijk punt is dat biologische bloemen ontzettend afhankelijk zijn van de seizoenen. Het is dan ook een heel puzzelwerk om het hele jaar door bloemen te hebben. Na de eerste vorst tot het bloeien van de eerste bloembollen zijn er geen verse bloemen. Het seizoen begint pas echt vanaf april. ‘Het moeilijkste moment is juist voorbij’, zegt Katarine. ‘Dat is wanneer de bloembollen zijn uitgebloeid en als het nog te vroeg is voor de eenjarige zomerbloeiers. Er is dan een dip van een week of drie, die ik probeer op te vangen met tweejarige en vaste planten.’

Gedurende die weken zijn er dus tijdelijk minder bloemen in de aanbieding. Maar voor de rest van de tijd zijn ze gelukkig wel te verkrijgen. En dat gaat op verschillende manieren: als klant kun je via een abonnementenformule klaargemaakte boeketten bestellen, of je kunt zelf je eigen boeketten komen plukken.

Vertrouwen

Als je een abonnement wilt, word je ingeschreven op een mailingslijst en ontvang je geregeld een foto van het boeket met de bloemen van dat moment. Zo kun je zelf kiezen welk boeket je neemt. Ga je liever zelf bloemen plukken, dan neem je de eerste keer een afspraak zodat Katarine het systeem uitlegt. Daarna kom je wanneer je wilt, volgens je gekozen formule, als je het maar op voorhand laat weten.

‘Ook als ik er zelf niet ben, kunnen de mensen die instappen in het systeem naar de pluktuin komen. Het is puur op vertrouwen gericht’, aldus Katarine. Op die manier hoopt ze dat ze zich helemaal kunnen overgeven aan de rust en het mooie uitzicht van de tuin. En die beleving wil ze ook graag met de Velt-ecotuindagen geven. ‘Mijn doel is om mensen een leuke tijd te bezorgen. Daarnaast hoop ik hen te inspireren door te tonen dat tuinieren ook op een natuurvriendelijke manier kan.’


Meer over deze tuin:


Kom binnen, beleef en geniet

Op zaterdag 1 en 2 juni doen opnieuw zo'n 200 tuineigenaars mee aan de Velt-ecotuindagen. Wees welkom, snuister en geniet in hun tuin, én laat je alvast inspireren!
 

Ontdek alle deelnemende tuinen tijdens de Velt-ecotuindagen